20 hitos del Éxito, en 70 años de vida empresarial

Si cada uno de los almacenes que tiene el Grupo Éxito en Colombia, Argentina, Brasil y Uruguay se ubicaran uno tras otro, sumarían 2,8 kilómetros cuadrados de largo. Es decir, que si estos espacios comerciales ocuparan una misma área, se asemejaría a tener, solo de largo, 28 canchas como la del estadio Atanasio Girardot unidas.

La compañía, a la que dio vida el paisa Gustavo Toro Quintero hace ya 70 años, ha sido uno de los íconos de la transformación empresarial de Antioquia. En siete décadas ha marcado la hoja de ruta de algunos de los hitos empresariales más importantes del país.

1

En 1949, el primer almacén abrió el sábado 26 de marzo, en un local de 4×4 metros, ubicado en la calle Alhambra. Se dedicó a la venta de retazos y algunas confecciones.

2

Durante 1964 se presentó el primer almacén Éxito autoservicio en la calle Alhambra, en Medellín. La idea era empezar a dar una experiencia de usuario diferente.

3

En 1969, Vivero nació en Barranquilla y en 1970, el que fuera el almacén Sears de la calle Colombia en Medellín, cerró sus puertas y allí se inauguró el Centro Comercial Éxito.

4

El 17 de octubre de 1974 se inauguró el Éxito El Poblado. Siete años después (1981), con un área de ventas de 9.000 m2, en noviembre, abrió puertas el almacén de Envigado.

5

En agosto de 1984 la junta directiva decidió abrir su primer almacén en Bogotá. Proyecto que se edificó e inauguró sólo hasta el 21 de febrero de 1989.

6

En 1990, la presidencia de la compañía fue asumida por Gonzalo Restrepo López, quien fue uno de los presidentes con más duración: estuvo al frente por 22 años.

7

En 1993 la compañía decidió desarrollar marcas propias de productos alimenticios perecederos. El objetivo principal: generar una conciencia sobre el impulso por apoyar a la industria local.

8

En 1994 la acción de Almacenes Éxito S.A se inscribió en el mercado de valores local: entró a la Bolsa de Valores de Medellín y luego a las de Bogotá y Occidente para entrar a mercados de capitales.

9

En 1996 se iniciaron las obras de construcción del almacén Éxito en Cali en un lote en San Fernando con un área útil de 10.000 metros cuadrados. El almacén abrió sus puertas el 18 de febrero de 1997.

10

Con la idea de tener más oportunidades en la generación de negocio y ante el creciente auge de internet, en 1998 la compañía decidió ser pionera del comercio electrónico: lanzó su portal exito.com.

11

En 2001 se dio la integración con Cadenalco. El número dos del mercado (Éxito) adquiría al primero en Colombia y de esta manera se convirtió en el líder del segmento, ingresando a nuevas ciudades.

12

En 2007 se marcaron tres importantes hitos. El Éxito adquirió las operaciones de Carulla Vivero; la francesa Casino se quedó con el 61,44 % de la cadena y finalmente nació el producto: Viajes Éxito.

13

En 2008, la compañía lanzó Seguros Éxito, que se creó como negocio complementario, en alianza con Suramericana de Seguros. La empresa puso en el mercado su opción saludable: sacó la marca Taeq.

14

Se creó la modalidad de proximidad “Express”, tendencia que al final se convirtió en dinamizadora de la marca, especialmente en ciudades intermedias. Además se selló la unión con Cafam.

15

En 2011, la marca anunció su primera expansión internacional con la adquisición de Disco Devoto en Uruguay. El negocio fue por 19,54 millones de dólares.

16

La compañía dio a conocer la apertura del primer centro comercial bajo la marca Viva en Laureles. En 2013, lanzó al mercado su opción de telefonía móvil.

17

El Éxito se quedó con las operaciones de Super Inter. Además, se volvió líder en Brasil y Argentina tras convertirse en socia mayoritaria de Pão de Açúcar y Libertad.

18

Durante 2015, la compañía pasó de producir 14 a 29 millones de prendas de marca propia. Ese nicho ayuda a la generación de 9 mil empleos en el país.

19

Desde el 1 de agosto del año pasado el Éxito anunció el lanzamiento de puntos Colombia, en alianza con el Fondo Inmobiliario Colombia del Grupo Bancolombia.

20

Con una inversión de 7 mil millones de pesos el Éxito lanzó su formato Wow. Así mismo, construyó el Viva Envigado, tras destinar 660 mil millones de pesos para su ejecución.

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